LA FLORE ISLANDAISE

L’Islande, différents climats à l’ouest et à l’est

L’ouest et l’est de l’Islande connaissent un climat légèrement différent, en raison de deux courants océaniques d’origine différente longeant ses côtes. A l’ouest, le Gulf stream est responsable d’un réchauffement de la partie occidentale de l’île, tandis qu’à l’est un courant d’origine Arctique entraîne au contraire un refroidissement de la partie orientale de l’île. Ainsi, malgré une amplitude thermique peu importante, que ce soit au cours de la journée mais aussi d’une saison sur l’autre, deux climats se partagent l’île. Le climat islandien qui affecte le sud et l’est de l’Islande et les îles Vestmannaeyjar, les précipitations orographiques sont importantes et les vents sont parfois violents. Le climat spitbergien affecte le nord-ouest qui est moins pluvio-neigeux, plus ensoleillé, plus froid l’hiver et plus chaud l’été.

Aussi, bien que Groenland et Islande se situent à des latitudes comparables, l’Islande jouit d’un climat beaucoup plus doux et tempéré que son voisin au climat Arctique, tous deux se trouvant au niveau du cercle polaire Arctique.

Cette variation climatique géographique a naturellement des conséquences sur la répartition des espèces végétales présentes en Islande. Ainsi il existe quelques espèces capables de se développer uniquement à l’est de cette île, telles Saxifraga aizoides et Saxifraga cotyledon.