Il semble qu’aucun événement sportif de niveau mondial ne puisse se passer d’un scandale de dopage. Qu’il s’agisse des Jeux olympiques d’hiver ou d’été, du Tour de France, des championnats du monde ou d’Europe : l’injustice en fait apparemment autant partie que l’esprit olympique tant vanté ou le bonheur de groupe « onze amis doivent être vous ».

Plus vite, plus haut, plus loin à tout prix ?

Toute personne qui se dope agit injustement et se fait du tort. Premièrement, l’utilisation de moyens illicites pour améliorer les performances est injuste. Ce côté éthique et moral ne concerne pas seulement la communauté sportive, mais la société dans son ensemble. Deuxièmement, le dopage peut causer des dommages massifs à la santé, comme cela s’est produit dans le passé.

Outre les conséquences souvent à long terme pour les athlètes, les dommages tardifs causés par le dopage entraînent désormais aussi des conséquences pénales du point de vue des dommages corporels. Mais il est évident que ni l’une ni l’autre chose n’empêche les athlètes, les entraîneurs, le personnel d’encadrement et les officiels de reconnaître les limites naturelles des performances des athlètes de haut niveau hautement qualifiés.

Le dopage : c’est quoi exactement ?

Le dopage, selon les directives cadres du comité principal de la Confédération du sport (DSB), est la tentative d’améliorer les performances par l’utilisation (ingestion, injection ou administration) de substances des groupes de principes actifs interdits ou par l’application de méthodes interdites (par exemple le dopage sanguin).

En conséquence, il existe une longue liste de substances interdites, qui comprend des stimulants, des narcotiques, des substances anabolisantes, des diurétiques, des hormones peptidiques et des composés qui sont chimiquement, pharmacologiquement ou en termes d’effet recherché liés. En outre, d’autres substances et groupes de substances actives, par exemple l’alcool, les sédatifs, les psychotropes, les bêta-bloquants, peuvent figurer parmi les substances dopantes si elles sont utilisées en conséquence dans le sport.

Un vieux problème

Les athlètes de force comme les haltérophiles, les lanceurs de disques et de marteaux, mais aussi les cyclistes, les coureurs et les nageurs font partie des pécheurs qui se dopent régulièrement. L’histoire du dopage est aussi vieille que les Jeux olympiques eux-mêmes, il y a eu des tentatives d’amélioration des performances depuis l’Antiquité, lorsque les lutteurs, par exemple, ont essayé de gagner de la force en mangeant des testicules de taureau. Le terme « dopage » a été utilisé pour la première fois en 1899. Une entrée d’encyclopédie anglaise sous ce terme faisait référence à l’administration d’un mélange d’opium et de narcotiques aux chevaux de course.

Les agents anabolisants

De la riche expérience en matière d’élevage d’animaux découlent certaines des substances dopantes qui sont illégales pour les athlètes, telles que des ingrédients actifs ayant des effets anabolisants qui, associés à une augmentation de la consommation alimentaire, entraînent une augmentation de la masse et de la puissance musculaires. Le terme « anabolique » vient du grec et signifie « construction de muscles ». En raison notamment des effets tardifs sur les athlètes des pays de l’ancien bloc de l’Est, connus entre-temps, on sait que les agents anabolisants peuvent entraîner un arrêt de croissance chez les jeunes, de graves lésions hépatiques, voire un cancer du foie, une inhibition de la production de sperme chez les hommes et une masculinisation chez les femmes. Les conséquences psychologiques sont également connues.

Néanmoins, les stéroïdes anabolisants sont toujours utilisés dans le cadre du dopage car, bien qu’ils soient utilisés pendant l’entraînement et entre les compétitions, ils sont arrêtés en temps voulu avant la manifestation sportive. Il est donc presque impossible de les détecter, c’est pourquoi des contrôles antidopage sont maintenant souvent exigés au hasard pendant les phases d’entraînement. Depuis 1989, il existe un catalogue de la commission médicale du Comité international olympique (CIO) qui contient les classes de substances dopantes et les méthodes de dopage. Il doit être mis à jour régulièrement. Ces substances comprennent :

Les stimulants : une autre forme de dopage

Ces substances, augmentent l’attention et la motivation. Ils retardent la fatigue, mais entraînent également une augmentation de l’agressivité et une diminution de la maîtrise de soi. Les amphétamines et les drogues ayant un fort effet excitateur sur le système nerveux central en font partie. Ces substances sont très similaires à la substance naturelle qu’est l’adrénaline, qui a été libérée par le corps humain dans des situations de danger extrême depuis des temps immémoriaux. Même un dosage « normal » peut être fatal en cas d’effort physique intense.

Toutefois, comme les remèdes contre la toux, le rhume ou la circulation peuvent contenir ces substances, ils ne peuvent être pris qu’après consultation du médecin responsable de l’association professionnelle et doivent être interrompus au moins trois jours avant le concours. Cette classe de substances comprend également la caféine et l’éphédrine, qui est utilisée comme remède contre l’allergie au rhume des foins et l’asthme, entre autres.

Stupéfiants : un autre danger

Les narcotiques sont des substances analgésiques qui sont mal utilisées. Ils comprennent la codéine, qui est utilisée dans les analgésiques et les médicaments contre la toux. Toutefois, cette substance n’est plus interdite.

Les diurétiques sont des substances qui augmentent la miction (diurèse). Ils sont utilisés en médecine pour traiter l’hypertension artérielle, l’hydropisie abdominale et pour évacuer le liquide cytosolique en cas d’œdème. Dans le domaine du dopage, les diurétiques sont utilisés pour obtenir deux choses principales. D’une part, l’augmentation de l’excrétion de liquide est destinée à assurer une perte de poids rapide dans les arts martiaux avec classes de poids.

En outre, l’objectif est de réduire la concentration de substances dopantes dans les urines et d’empêcher ainsi leur détection. Les patients souffrant d’insuffisance cardiaque, par exemple, qui prennent régulièrement des diurétiques, savent qu’une telle intervention dans l’équilibre électrolytique doit être strictement surveillée. En effet, l’équilibre des électrolytes dans l’organisme est étroitement lié à l’équilibre hydrique et peut, en cas de déséquilibre, entraîner de graves troubles fonctionnels jusqu’à la mort.

Hormones peptidiques et glycoprotéiques et leurs analogues

Il s’agit notamment de l’hormone de croissance HGH (hormone de croissance humaine, somatropine) et de l’érythropoïétine (EPO). Bien qu’il n’y ait pas d’effets réels d’amélioration des performances avec le HGH, il peut causer de sérieux dommages même après la phase de croissance. Un cœur hypertrophié, en particulier, peut alors causer de gros problèmes aux athlètes. L’EPO se forme naturellement dans le rein sous forme de glycoprotéine, une protéine composée. Il régule la vitesse de synthèse des globules rouges.

Cela permet d’augmenter la capacité du sang à absorber l’oxygène, ce qui se traduit par des performances plus élevées dans la plage d’endurance (20-30 minutes). C’est pourquoi cette substance est souvent utilisée sans autorisation, en particulier dans le cadre du cyclisme. Cependant, l’EPO entraîne également un épaississement du sang, ce qui peut conduire à un blocage des artères (thrombose) et donc à la mort.

L’érythropoïétine génétiquement modifiée est utilisée depuis 1989 pour traiter l’anémie en cas d’insuffisance rénale chronique (anémie rénale), dans laquelle la production d’EPO par l’organisme est également affectée. Cependant, cette substance peut difficilement être distinguée de celle de l’organisme, ce qui a entraîné des problèmes de détection du dopage. Un médicament qui a été développé depuis 2001 garantit désormais que la substance active reste plus longtemps dans l’organisme des patients atteints d’anémie rénale et que la substance peut être mieux distinguée de l’EPO endogène.

Groupes de substances actives dont l’approbation est restreinte

L’alcool, la marijuana, les anesthésiques locaux, les corticostéroïdes et les bêta-bloquants complètent la liste. Les anesthésiques locaux (sauf la cocaïne) peuvent être utilisés s’ils sont médicalement indiqués, à condition que la commission médicale du CIO en soit informée. Les corticostéroïdes ne peuvent être administrés sous forme de pommades ou d’injections que si cela est médicalement inévitable. Cela vaut également pour les bêta-bloquants, c’est-à-dire les médicaments qui font baisser la pression artérielle.

Les substances qui appartiennent aux groupes de substances actives interdites ne peuvent être administrées aux athlètes en compétition que si leur utilisation est expressément autorisée par la commission médicale du CIO. Cependant, la liste des substances interdites ne comprend pas seulement les substances, mais aussi, par conséquent, les méthodes par lesquelles elles sont utilisées. Il s’agit notamment du dopage sanguin, dans lequel les substances interdites sont administrées quasi comme une « retransfusion autologue ». Cela peut entraîner des lésions rénales et d’autres effets secondaires. Bien entendu, la manipulation de l’échantillon d’urine utilisé pour le contrôle antidopage n’est pas non plus autorisée.

Le dopage génétique : qu’est-ce que c’est ?

Ce qu’on appelle le « dopage génétique » va devenir de plus en plus intéressant dans les années à venir. Les scientifiques et les critiques s’attendent à ce que les développements thérapeutiques dans ce domaine soient utilisés de manière abusive dans le sport. La modification du matériel génétique n’a pas encore été trouvée sur la liste des substances dopantes.

Toutefois, on s’attend également à ce que les développements thérapeutiques dans ce domaine soient utilisés à mauvais escient à l’avenir pour améliorer les performances. Ce qui semble être un rêve lointain de l’avenir a déjà été pratiqué avec succès dans le cadre d’expériences sur les animaux. En décembre 2001, un brevet a été accordé à une société de biotechnologie américaine pour une méthode de traitement de l’anémie dans laquelle les cellules du corps sont amenées à produire de l’OEB par injection de virus génétiquement modifiés. Contrairement à la substance produite artificiellement, cette forme d’OEB ne serait plus détectable et la surproduction pourrait simplement être déclarée comme congénitale. Cependant, cette manipulation pourrait probablement être prouvée par l’analyse de l’ADN.

Le dopage, le grand jeu du chat et de la souris entre les athlètes et les agences antidopage, est néfaste pour tout le monde. Il ne peut y avoir de véritables gagnants dans le domaine du dopage.