En Allemagne, 95 % des 6,7 millions de personnes souffrant de diabète sucré sont des diabétiques de type 2. Le manque d’exercice et le surpoids sont deux facteurs de risque pour le développement de la maladie métabolique chronique. Une activité physique régulière contribue à la prévention et aide également les personnes déjà atteintes de la maladie à réduire leur taux de glycémie. Une étude prospective de cohorte danoise a montré que les participants qui faisaient régulièrement du vélo étaient nettement moins susceptibles de développer un diabète de type 2. Le cyclisme, en tant que sport d’endurance classique, convient aussi bien aux débutants qu’aux athlètes déjà enthousiastes et entraîne le système cardiovasculaire. L’Aide allemande contre le diabète attire l’attention sur ce point.

Le vélo entraîne notre système cardiovasculaire 

Pour l’étude ” Régime alimentaire, cancer et santé “, menée par Martin Rasmussen de l’Université du Danemark méridional à Odense, environ 52 000 Danois âgés de 50 à 65 ans ont été interrogés sur leurs habitudes alimentaires et cyclistes entre 1993 et 2002. Environ 45 000 personnes ont participé à une deuxième enquête cinq ans plus tard, qui comprenait également des questions sur le vélo. Les participants qui faisaient régulièrement du vélo étaient nettement moins susceptibles de développer un diabète de type 2.

Par rapport aux personnes qui conduisaient ou prenaient les transports en commun, les cyclistes avaient 28 %, 17 % et 30 % moins de risques de développer un diabète de type 2 s’ils se rendaient au travail à vélo pendant 1 à 60, 61 à 150 ou plus de 150 minutes par semaine. Un effet approximativement dose-dépendant a également été détecté pour la durée totale du temps de cyclisme hebdomadaire (travail et loisirs). De plus, un effet protecteur était également détectable chez les personnes qui n’ont découvert le vélo qu’au cours de l’étude.

Une activité physique

Si vous êtes déjà atteint de diabète de type 2, que vous souhaitez perdre du poids et abaisser votre glycémie à long terme sans ou avec moins d’insuline ou de comprimés, vous devez pratiquer une activité physique régulière, idéalement cinq à six fois par semaine pendant une demi-heure à chaque fois. “Pour les personnes atteintes de diabète, le cyclisme est particulièrement bien adapté en tant que sport d’endurance.

Le vélo permet non seulement de brûler des calories, mais aussi de renforcer le système cardiovasculaire et les poumons”, explique le Dr Jens Kröger, président du conseil d’administration de l’Aide allemande contre le diabète et diabétologue pratiquant à Hambourg-Bergedorf.

Autre avantage

Le vélo ménage les articulations et convient donc aussi aux personnes âgées, d’autant plus que les vélos électriques, également appelés vélos électriques, sont devenus tendance. Ces vélos sont équipés d’un moteur auxiliaire alimenté par une batterie qui permet de gravir plus facilement les pentes ou de faire face aux vents contraires, par exemple. Personne n’a à en avoir honte, même les vététistes passionnés utilisent désormais cette technologie pour monter les côtes avec moins d’effort.

L’ambition démesurée ne doit pas être au centre des préoccupations, surtout pour les personnes non entraînées : “les personnes diabétiques qui veulent se mettre au vélo pour la première fois ou après une longue période devraient demander conseil à leur médecin traitant avant de commencer leur première séance d’entraînement”, déclare le Dr Kröger. “Il est important que ces cycles soient dosés individuellement et régulièrement”, souligne le diabétologue. En outre, les cyclistes doivent porter un casque qui les protège des blessures à la tête en cas de chute.